Conoce la sorprendente cultura sanitaria en el Anáhuac

Agua potable, baños públicos y privados, jabón, pasta dental y desodorante, se usaban en el México antiguo.

Por Gerardo del Rivero miércoles, diciembre 6, 2017 comentarios

1 higiene azteca

Agua potable, baños públicos y privados, jabón, pasta dental y desodorante, se usaban en el México antiguo.

 

 

Para alcanzar los niveles civilizatorios que sostuvieron al Anáhuac, tuvo que considerarse el aseo personal y la higiene pública como parte de una filosofía integral.

 

1 higiene aztecaImagen tomada de https://erizos.mx

 

En el antiguo valle de México, así como por todas las culturas del continente, se enseñaba a todos sus habitantes desde pequeños la importancia de la salud, que comenzaban con los aspectos individuales pero que se extendían por toda la sociedad.

 

Cuentan los relatos españoles de la sorpresa que les causaban los hábitos de limpieza mexicas, quienes se bañaban diariamente, antes de trabajar, y hasta dos veces por día, como el caso de Moctezuma. Además, los temascales (de origen totonaca) eran de uso frecuente: éstos eran unos baños de vapor dentro de una pequeña habitación en casi todos los edificios existentes; la habitación era parecida a un iglú, con una chimenea adyacente, la cual se encendía para calentar la pared contigua, a la cual, desde dentro de la ‘bañera’ se le tiraba agua hasta que el interior se llenaba de vapor. Otra forma de temascales era meter piedras hirviendo en agua fría. En ambos casos, los aztecas utilizaban estos baños, no sólo para purificaciones rituales, sino como sanadoras de enfermedades y limpiadoras de toxinas, además de que dentro se tomaban masajes y aromaterapias.

 

2 higiene aztecaImagen tomada de www.sdpnoticias.com

 

A manera de jabón utilizaban el fruto del copalxocotl y la raíz del xiuhamolli, las cuales generaban espuma para lavar cuerpo y ropa. Para su higiene bucal usaban la goma de tzictli, lo que ahora conocemos como ‘chicle’, y ceniza de tortilla, la cual hasta ahora se recomienda para pulir los dientes (se dice que los mayas, además de la goma sicte y las raíces del chacmun, utilizaban ceniza de iguanas).

 

La higiene personal era enseñada desde pequeños y se reforzaba su importancia cuando se contraía matrimonio, ya que se decía que era fundamental para la convivencia dichosa; utilizaban desodorantes para el cuerpo y ambientales. De hecho, fue tan repugnante el olor de los invasores que hacían purificaciones por todas las ciudades encendiendo copal cada que se acercaban, lo que, irónicamente, los españoles consideraron una reverencia.

 

3 higiene aztecaImagen tomada de http://masdemx.com

 

Y dentro del orden público, es sabido del excelente sistema de suministro de agua potable a toda la capital azteca (construido, inicialmente, por Nezahualcóyotl), el cual se realizaba a través de dos cañerías que se alternaban en su uso, para tener siempre una limpia. Además, aprovechaban que el ajolote -el cual se encuentra ahora en peligro de extinción- se comía los detritus, es decir, los residuos de los materiales orgánicos en descomposición.

 

Construyeron baños públicos en toda la zona y los desechos humanos eran 1) transportados diariamente a los campos de estiércol para utilizarlos como fertilizantes o 2) quemados; recolectaban la basura diariamente y barrían, por miles, las calles de su ciudad, actividad que no sólo se efectuaba por limpieza, sino que, además, tenía una connotación simbólica.

 

4 higiene aztecaImagen tomada de http://laredregional.com

 

Al imaginarnos todas estas prácticas, y lo bien interiorizadas que estaban en cada individuo, sólo queda pensar de qué manera podríamos retornar a ellas, al menos en lo que nos concierne personalmente, ya que es lamentable la cantidad de basura que hoy podemos encontrar por muchas de nuestras maravillosas ciudades mexicanas.