¿Por qué los niños se obsesionan con los dinosaurios?

Por Gerardo del Rivero
Miércoles, 10 de Enero del 2018, 13:39 hrs.

Investigaciones demuestran que los “intereses intensos” de los menores benefician sus cerebros.

Recientemente, el sitio The Cult, publicó un artículo en el que se indaga sobre el encanto que los niños tienen por ciertos temas en una etapa específica de sus vidas, entre los dos y seis años. A estas obsesiones, algunos investigadores les han llamado “intereses intensos”, y los casos más comunes son conceptos como los vehículos (aviones, trenes, coches) y los dinosaurios.

1 niños dinosaurioImagen tomada dehttp://coolmompicks.com

Es casi una regla común para todos y, a grandes rasgos, consiste en tener un conocimiento exhaustivo sobre el tema en cuestión; en el caso de los dinosaurios: qué comían, cómo y dónde vivían y cuáles eran sus rasgos característicos más importantes, sobrepasando, por mucho, los conocimientos que un adulto promedio tiene al respecto. Y lo mismo con el funcionamiento de los trenes o los aviones, así como sus clases y variantes.

Sobre esto, el paleontólogo Kenneth Lacovara, otrora niño con interés intenso por los dinosaurios, y ahora director del Parque de Fósiles Jean y Ric Edelman de la Universidad de Rowan, en Estados Unidos, comenta sobre el desconcierto de los padres producido por el conocimiento de sus hijos acerca de los dinosaurios, para lo que él, en cambio, tiene algunas teorías.

Creo que, en el caso de muchos de estos niños, es su primera experiencia de dominio de un tema, de ser experto en algo (…) que sus padres, entrenador o su médico no sabe”, explicó. “Los hace sentir poderosos. Su papá puede nombrar a tres o cuatro dinosaurios y él o ella puede nombrar a 20, así que parece una auténtica autoridad”.

De acuerdo con Kelli Chen, psiquiatra y terapeuta ocupacional de la Universidad Johns Hopkins, los intereses intensos ayudan mucho a incrementar la confianza de los niños. “Hacer preguntas, encontrar las respuestas y ganar experiencia es el proceso de aprendizaje en general”, explica la psiquiatra, por lo que, quizá, la obsesión con un tema sea la forma en la que un niño aprende un tema nuevo de una forma en la que le parece familiar: divirtiéndose.

Por otra parte, un estudio de 2008 determinó que los intereses intensos sostenidos, particularmente en un ámbito conceptual, pueden ayudar a los niños a desarrollar sus conocimientos y su persistencia, a tener una mejor capacidad de atención y a profundizar sus habilidades de procesamiento de información… en pocas palabras, sirven para que los niños aprendan mejor y sean más listos.

No obstante, es común que estas obsesiones sean efímeras. En un estudio de 2007 se descubrió a través de entrevistas con padres de familia que los intereses intensos duraban solamente entre seis meses y tres años, para lo que existen varias razones; irónicamente, una de ellas es la escuela, es decir, el sistema educativo tradicional, pues no queda mucho espacio para la “especialización” en un solo tema. “Simplemente es que la vida se vuelve ajetreada y el mundo se abre, los niños empiezan a tener otros intereses”, explica Elizabeth Chatel, terapeuta familiar de Connecticut, Estados Unidos.

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