Elabora bioplástico a base de nopal no comestible

Por Karen López
Sábado, 24 de Febrero del 2018, 11:24 hrs.

Una investigadora mexicana intenta sustituir las bolsas plásticas derivadas del petróleo.

Una investigadora de la Universidad del Valle de Atemajac (Univa), en Guadalajara, desarrolla un bioplástico derivado del nopal no comestible, para sustituir los plásticos procedentes del petróleo que tardan años en degradarse.

univa.pngImagen original, fuente: cuenta de Twitter UNIVA Investigación

Sandra Pascoe Ortiz, maestra en procesos biotecnológicos, mencionó en entrevista con la Agencia Informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), que el proyecto de bioplástico del nopal, inició al observar el mucílago (sustancia viscosa) que segrega la planta; la investigadora dijo que la idea principal era buscar un sustituto para las bolsas de plástico de uso diario; sin embargo, falta determinar la materia para arrancar la investigación.

“Lo que hice fue probar algunas formulaciones de mezclas, no llegar a lo mejor a la polimerización, pero sí que se mejoraran las características de la baba del nopal, y con eso fue con lo que empecé a trabajar”.

El trabajo se encuentra en etapa de investigación con diversas fórmulas de bioplástico “Escogí una especie de nopal para trabajar. Estamos en la etapa de pruebas mecánicas para saber si al cambiar la composición del nopal, cambian las propiedades del bioplástico”.

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Pascoe Ortiz dijo que la producción del bioplástico derivado del nopal se puede obtener con un extractor de jugo, donde se toma el líquido más espeso para dar inicio al desarrollo del material.

“Después, se añade glicerina, proteínas naturales, además, en algunos casos, se agregan colorantes naturales para mejorar la estética del producto, el cual está pensado sea usado como envoltorio de artículos, pues aún se trabaja en el desarrollo de prototipos con más resistencia y volumen.”

El proyecto continúa en estudios y falta encontrar la fórmula ideal para elaborarlo, así como realizar pruebas de resistencia a fin de desarrollar, estandarizar la tecnología y la producción masiva del bioplástico; pese a esto, la solicitud del registro de la patente ya está ingresada ante el Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial (IMPI).



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